水試所電子報第78期
海中螳螂-麥桿蟲
  在廣大的海洋中,蘊藏著許多綺麗的水生生物,但通常只有具經濟價值或美麗外表的物種,才會受到人們目光的青睞,而ㄧ些體態微小但具特色的物種卻常常被忽略,如麥桿蟲(Caprella linearis)即是其中一例。麥桿蟲在分類上屬於節肢動物門(Arthropoda),甲殼綱(Malacostraca),端足目(Amphipoda),麥桿蟲亞目(Caprellidea)。牠的身形細長並有微透明乳白色結枝狀似螳螂,因此有「海中螳螂」之稱,又因有著兩支長長的顎足(Gnathopod), 形似骷髏,故亦有”骷髏蝦(Skeleton shrimps)或幽靈蝦(Ghost shrimps)之稱。

  麥桿蟲通常棲息於海岸潮下帶之海藻及海草床中,以矽藻、海草及岩石碎屑為食,但大多以生活週遭的有機碎屑為主。麥桿蟲依靠著結枝狀的身軀及七對不同作用的附肢來移動,身前具備尖爪的兩對附肢稱之為額足(Gnathopod),係用來拾取食物以及爭取地盤防衛打鬥用,在身體末端的三對附肢為步足(Pereiopods),則提供麥桿蟲固定及移動用,因當前後擺動著身軀撿取食物時,方能不受水流的影響而能固定在原地。在生長過程中的麥桿蟲,會不斷的脫去牠的外殼再長出新的殼,而當水溫於13-14 時,為麥桿蟲最適當的繁殖溫度,麥桿蟲會在此刻脫殼來進行交配,脫完殼的雌麥桿蟲有著柔軟的腹部,授精完成的蟲卵才能從柔軟的腹部裂口中產出,再經由腹部具有附卵片(Oostegites)的兩對鰓(Gill)來包覆住卵,使其不受到傷害。

圖1. 雄性(上)與雌性(下)麥桿蟲-(Ashelby 2005)
雄性(上)與雌性(下)麥桿蟲-(Ashelby 2005)

  雌麥桿蟲除了在抱卵期間會保護其卵外,當卵孵化後,雌麥桿蟲還會將孵化的幼體揹負在身上,揹負著幼體的雌麥桿蟲會排拒其他麥桿蟲的接近,無論在覓食或是移動中均會全心全力地保護幼體,即使是幼體離開母體覓食,母體亦會隨侍在側,一但遇見危險或有其他生物接近時,就會立刻讓幼體回到身上,這樣的行為大約會維持3 -4個星期之久,直到幼體長大後找到適合生長的地方為止。牠們的生活史中,無需經歷浮游階段,故使得其幼體得以大大的增加生存機率,而這樣的護幼行為,在無脊椎生物當中,的確是相當罕見。

  麥桿蟲其實也是整個海草生態系中的要角,牠們是海草床食物鏈中屬於最低階的動物,其身體富含著魚蝦幼苗初期發育最需要的不飽和脂肪酸(72.71%),且多元不飽和脂肪酸約佔50%(Guerra-García, Martinez-Pita et al. 2004),DHAEPA的比率更是適合幼苗的發育。報告指出英國箱網養殖中的鮭魚,在飢餓時有較高的比例會傾向攝食麥桿蟲(Hay and Pacific Biological 2004)。而在野生魚種的胃小麥桿蟲與麥桿蟲媽媽 (張戴陽 攝)內含物分析中,亦發現海鯽科、石鱸科、隆頭魚科與海龍科等30公分以下的個體有攝食麥桿蟲的行為(Woods 2009)。由此可見,麥桿蟲的高營養價值,未來若能應用於魚蝦幼苗的養殖以及誘引開食的應用上,將具有一定的發展潛力。

麥桿蟲利用後肢攀附在海草上 (張戴陽 攝)懷孕的麥桿蟲 (張戴陽 攝)

參考文獻:

  • Ashelby, C. (2005). "The occurrence and distribution of non-native fauna in Harwich Harbour andthe Stour and Orwell estuaries, including new records of Caprella mutica Schurin 1935 and Bugula stolonifera Ryland 1960." Essex Natur 22: 103–116.
  • Guerra-García, J. M., I. Martinez-Pita, et al.(2004). "Fatty acid composition of the Caprellidea(Crustacea: Amphipoda)from the Strait of Gibraltar." Scientia Marina 68: 501-510.
  • Hay, D. E. and S. Pacific Biological (2004). An investigation into the consumption of wild food organisms, and the possible effects of lights on predation, by caged Atlantic salmon in British Columbia. Nanaimo, B.C., Fisheries and Oceans Canada, Science Branch, Pacific Region, Pacific Biological Station.
  • Turcotte, C. a. B. S.-M. (2009). "Biological synopsis of the Japanese skeleton shrimp(Caprella mutica)." Can. Manuscr. Rep. Fish. Aquat. Sci. 2903: vii + 26 p.
  • Woods, C. M. C. (2009). "Caprellid amphipods: An overlooked marine finfish aquaculture resource?" Aquaculture 289(3): 199.
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